Aprende a escribir código de alta calidad con esta guía práctica.

Cómo lograr un código de alta calidad: una guía práctica

La calidad del código es algo que debe preocupar a todo desarrollador de software. Puede tener un impacto dramático en la calidad del software, en la productividad de los equipos de software y en su capacidad para colaborar.

Hay muchas formas de lograr una alta calidad de código. Esta publicación lo ayudará a comprender cuáles son los aspectos más importantes de la calidad del código y le brindará una revisión de los métodos líderes y las mejores prácticas para lograr una mayor calidad del código en su organización.

¿Qué es la calidad del código?

La calidad del código es subjetiva. Cada desarrollador puede tener su propia definición y valores en términos de calidad del código. Por ejemplo, un desarrollador podría pensar que un método con tan pocas líneas es un código de alta calidad. Otro desarrollador podría creer que exactamente el mismo código es de baja calidad porque es difícil de entender. La calidad del código es compleja y debe considerar varias dimensiones de su código para comprender cómo mejorar su calidad.

4 Beneficios de la calidad del código

A pesar de la complejidad de definir la calidad del código, está claro que escribir código de alta calidad es importante por varias razones. A continuación, encontrará una revisión de los principales beneficios del código de calidad.

  1. Calidad de software mejorada

La calidad mejorada del código conduce directamente a una mejor calidad del software. La encuesta State of Code Review de 2019 realizada por SmartBear encontró que el 90 por ciento de los profesionales de software ven las revisiones de código y la calidad del código como una forma principal de mejorar la calidad del software.

  1. Mantenibilidad

El código de alta calidad es simple, legible y fácil de trabajar. Es fácil comprender las implicaciones de los cambios de código sin tener que comprender todo el código base.

  1. Reducción del tiempo y los costos del proyecto

El logro constante de la calidad del código reduce tanto los costos como el tiempo asociados con los proyectos de desarrollo. Esto se debe a que el código de alta calidad es más fácil de extender, depurar y mantener.

  1. Compartir y auditar

El código de alta calidad que sigue los estándares de codificación es más coherente, legible y más fácil de compartir con otros equipos o socios externos que colaboran en proyectos de desarrollo. Además, el código de calidad reduce el tiempo necesario para incorporar nuevos miembros a un equipo de desarrollo. Es más probable que el código de alta calidad sea comprensible en auditorías internas o externas del software, como en las auditorías regulatorias. Recibirá puntuaciones más altas en la auditoría y será más fácil de arreglar y adaptar según el comentario del auditor.

Lograr la calidad del software: estrategias principales

Los equipos de desarrollo pueden implementar varias estrategias para mejorar tanto la calidad del código como la calidad del software que producen.

Revisión de código

En la encuesta de SmartBear, el 27 por ciento de los profesionales de software calificaron la revisión de código como la mejor manera de mejorar la calidad del código. Una revisión de código es un examen sistemático del código fuente, con el fin de encontrar errores y mejorar las prácticas de codificación, todo lo cual contribuye a un software de mejor calidad.

Hay diferentes formas de realizar una revisión del código, como se indica a continuación:

  • Herramientas de revisión de código automatizadas: escanea automáticamente el código en busca de errores conocidos y vulnerabilidades. Esta es la forma más rápida y eficiente de verificar el código y obtener comentarios sobre los errores porque la herramienta hace la mayor parte del trabajo.
  • Una revisión de código basada en reuniones: involucra a los desarrolladores que se sientan juntos en una sala y examinan el código. Las revisiones de código basadas en reuniones son importantes porque facilitan el intercambio de conocimientos entre diferentes partes del equipo y pueden proporcionar información adicional más allá de las herramientas de escaneo automático de códigos.
  • Una revisión del código por encima del hombro: implica que un colega examine informalmente el código escrito por otro colega y proporcione comentarios.

Las revisiones de código basadas en herramientas son el método más práctico para realizar revisiones periódicas. Según la encuesta de SmartBear de 2019 , el 24% de los profesionales de software realizan revisiones diarias de código basadas en herramientas, mientras que solo el 3,5% realiza revisiones diarias de código basadas en reuniones.

Examen de la unidad

Las pruebas unitarias automatizadas brindan a los desarrolladores retroalimentación temprana sobre la calidad de las unidades individuales de código fuente. Las pruebas unitarias producen código de trabajo más rápido y con menos errores. Además, las pruebas unitarias fallidas señalan la ubicación exacta de los defectos del código, lo que permite a los desarrolladores corregir rápidamente los errores y aprender de ellos. Las pruebas unitarias conducen a la entrega oportuna de software que funciona, lo cual es importante en proyectos modernos que utilizan metodologías ágiles. 

Pruebas funcionales

Las pruebas funcionales verifican si el código ofrece la funcionalidad requerida por los usuarios finales. Las pruebas funcionales son útiles porque les dicen a los desarrolladores que su código está haciendo lo correcto y que el sistema hace lo que los usuarios esperan que haga.

Al probar el código de esta manera, se anima a los desarrolladores a escribir código que haga que el software se comporte como esperan los usuarios. Este tipo de prueba cubre todos los componentes del sistema, a diferencia de las pruebas unitarias, que solo prueban un conjunto muy pequeño de componentes. Las pruebas funcionales también pueden resaltar el código innecesario que en realidad no aporta nada al software.

Integración continua.

La integración continua requiere que los desarrolladores integren con frecuencia su código en un repositorio central de código fuente, a menudo varias veces al día. Cada confirmación es probada por una herramienta de compilación automatizada, que detecta errores lo antes posible. La integración continua mejora la calidad del software porque le ayuda a encontrar errores y reduce el riesgo de encontrar errores en producción.

Pruebas de integración

Las pruebas de integración combinan módulos de software individuales y prueban esos módulos como un grupo. Este tipo de prueba conduce a un software de mejor calidad porque demuestra qué tan bien funcionaría el sistema con diferentes partes del sistema funcionando juntas.

Prácticas recomendadas para mejorar la calidad del código

Los equipos de desarrollo pueden mejorar la calidad del código a nivel individual y grupal.

Programadores individuales: pautas para escribir mejor código:

  • Siga la guía de estilo del lenguaje de programación que escriba y utilice nombres descriptivos que faciliten la comprensión del código.
  • Utilice siempre comentarios detallados que describan lo que hace cada método. Evite copiar y pegar el código.
  • Siempre verifique el código en busca de errores y no los ignore. Además, divida el código en unidades cortas con las que sea fácil trabajar.
  • Sea coherente en la forma en que codifica y asegúrese de comprender las amenazas de seguridad modernas, incluida la inyección SQL y los desbordamientos de búfer.
  • Haga que su código sea portátil al no implementar funciones específicas de plataforma o marco. Asegúrese de que su código sea compilable, para que pueda cambiar el código fácilmente y probar esos cambios sin romper el código existente.

Las siguientes tres pautas pueden ayudar a promover la calidad del código en los equipos de desarrollo:

  • Establezca expectativas. Defina expectativas y requisitos claros para garantizar que todos los miembros del equipo estén en sintonía con respecto al código de buena calidad y lo que debe hacer el software.
  • Los desarrolladores deben comunicarse con frecuencia para garantizar que el proyecto se mantenga en curso para su entrega planificada. Una aplicación de mensajería como Slack proporciona una buena plataforma para la comunicación. Los desarrolladores pueden integrarlo con herramientas como Github y JIRA para mejorar la coordinación y la productividad. Las reuniones periódicas también son útiles para comprender en qué está trabajando actualmente cada miembro del equipo.
  • Seguimiento de código. Utilice herramientas que rastrean los cambios de código, las vulnerabilidades y los errores para garantizar un software seguro y de alta calidad.

Conclusión

La calidad del código tiene un impacto conocido en la calidad del software. Sin embargo, medir la calidad del código no es suficiente. Es esencial comprender y medir la calidad de su software y ver si está mejorando como resultado de una mayor calidad del código. Use las estrategias revisadas anteriormente para hacer que su software sea estable y confiable durante muchos años.


Gilad David Maayan es un escritor de tecnología que ha trabajado con más de 150 empresas de tecnología, incluidas SAP, Samsung NEXT, NetApp e Imperva, produciendo contenido de liderazgo técnico y de pensamiento que aclara soluciones técnicas para desarrolladores y liderazgo de TI.

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